La psicologia individuale nasce nel 1911 quando Alfred Adler, il primo dissidente del gruppo psicanalitico guidato da Freud decide di fondare una propria scuola di pensiero. La vita lo porta ad affrontare esperienze significative che contribuiranno a formare i contenuti specifici della sua teoria psicologica.

La denominazione completa della teoria di Adler è “Psicologia Individuale Comparata”: una scuola di pensiero che si occupa dell’individuo inserendolo all’interno della società. La teoria proposta dalla psicologia individuale si basa su una serie di concetti precisi, che hanno come cornice unificatrice l’individuo come unità unica e irripetibile, all’interno del quale avvengono movimenti psichici consapevoli e non consapevoli, che sono orientati verso finalità prevalenti. Senso di inferiorità e stile di vita sono forse i concetti più conosciuti di questa corrente psicologica.

La psicologia individuale è una psicologia del profondo, perché prende in considerazione sia dinamiche psichiche consapevoli che non consapevoli, inserendosi a pieno titolo nel sistema di una psicologia psicodinamica.

Il setting psicoterapico è frontale, al fine di favorire un rapporto paritario e collaborativo tra terapeuta e paziente.

La terapia ha come obiettivo la comprensione dello stile di vita individuale e l’incoraggiamento al cambiamento profondo e consapevole.

Partendo dalla raccolta di informazioni sulla vita passata e presente, ed eventualmente avvalendosi dell’uso di test psicologici, si procede alla formazione di una valutazione della situazione e ad una eventuale presa in carico.

Successivamente incomincia il lavoro terapeutico vero e proprio in cui, come una chiocciola, partendo da un punto di origine, si allarga la conoscenza e la comprensione in un crescendo che porta una sempre maggiore consapevolezza dei dinamismi psichici e delle situazioni contingenti.

Strumento estremamente utile e significativo durante il lavoro terapeutico è l’interpretazione dei sogni, che Adler definiva “un ponte lanciato verso il futuro”.